बाजी प्रभु देशपांडे शौर्य दिन.

बाजी प्रभु देशपांडे यांचा आज (दि. १४ जुलै) शौर्य दिन. 

बाजी प्रभु देशपांडे शौर्य दिन.
Baji Prabhu Deshpande commander of Chhatrapati Shivaji Maharaj
बाजी प्रभु देशपांडे शौर्य दिन.
बाजी प्रभु देशपांडे शौर्य दिन.

बाजी प्रभु देशपांडे शौर्य दिन.

बाजी प्रभु देशपांडे यांचा आज (दि. १४ जुलै) शौर्य दिन. स्वराज्याचे व महाराजांच्या प्राणाचे रक्षणासाठी त्यांनी व मावळ्यांनी आजच्या दिवशीही दि. १४ जुलै, ई.स. १६६० रोजी आपल्या प्राणाचे बलिदान दिले.

बाजी प्रभू देशपांडे, छत्रपती शिवाजी महाराजांचे सेनापती. जेव्हा महाराज पन्हाळ्यावर अडकले होते तेव्हा बाजी प्रभूंनी आपल्य राजा साठी जीवाचे बलिदान दिले.

 बाजी प्रभू महाराजां पेक्षा १५ वर्षाने मोठे होते. जे दर्शवते कि त्यांचा जन्म १६१५ च्या सुमारास झाला होता. ते चंद्रशेनिया कायस्थ प्रभू कुटुंबात जन्मले होता. 

महाराजांनी प्रतापगडावर अफझलखान व विजापुरी सैन्याचा पराभव केला. येवड्यावरच न थांबता ते  विजापुरीच्या प्रदेशात खोलवर जोर देत राहिले. काही दिवसातच पन्हाळा किल्ला स्वराज्यात आणला गेला. त्याच वेळी आणखी एक स्वराज्याची फौज नेताजी पालकर यांच्या नेतृत्वात विजापूरच्या दिशेने चाल करू लागली. विजापूरने प्रतिहल्ला करून महाराजांना व त्यांच्या, सेनापती व मावळ्यांना पन्हाळगडावर जाण्यास भाग पाडले.

 सिद्धी जोहर हा बिजापुरी दलाचे नेतृत्व करीत होता. त्याला महाराज पन्हाळगडावर असल्याचे कळताच त्याने गडाला घेरावा घातला. नेताजी पालकर हा घेराव तोडण्याचा वारंवार  प्रयत्न करीत होते परंतु ते अयशस्वी झाले. 

शेवटी, एक उच्च जोखमीची आणि अत्यंत धाडसी योजना तयार करुन ती अंमलात आणली गेली: महाराज, बाजी प्रभू देशपांडे यांनी रात्री मावळ्यांना घेऊन बिजापुरी घेराव तोडून विशालगडाकडे  जाण्याचे योजिले. विजापुरी सैन्याची फसवणूक करण्यासाठी, जेव्हा छत्रपती शिवाजी महाराज वेढा मोडतील, तेव्हा  शिवा काशीद, महाराजांच्या सैन्यातील न्हावी, यांना राजांसारखे वेषभूषा करून पकडले जाण्याची योजना केली गेली.

आषाढ़ पौर्णिमेच्या दिवशी, गुरु पौर्णिमेच्या रात्री बाजी प्रभू देशपांडे आणि छत्रपती शिवाजी महाराज यांच्या नेतृत्वात  ६०० निवडक मावळ्यांच्या तुकडीने बिजापुरी सैन्याचा वेढा तोडला.  नियोजनानुसार शिवा काशीद यांनी स्वत: ला विजापुरीच्या ताब्यात पकडू दिले आणि विजापुरीच्या छावणीत त्यांना नेण्यात आले, छत्रपतींची सुटका झाली आहे आणि आपण ज्यांना पकडले ते छत्रपती नसून दुसरा कोणी आहे हे कळल्या नंतर बिजापुरी आपणास ठार मारतील याची पूर्ण जाणीव शिवा काशीद यांना होती. या बलिदानाने मावळ्यांना तेथून निघण्यासाठी मोठी मदत झाली.

आपण ज्यांना पकडले ते महाराज नाही हे विजापुरी सैन्याच्या लक्षात येताच सिद्धी जोहर चा जावई सिद्धी मसूद याच्या नेतृत्वात पुन्हा एकदा महाराजांचा पाठलाग चालू झाला. घोडखिंड जवळ, शेवटची भूमिका घेण्यात आली. ज्यात महाराज अर्ध्या मावळ्यांसह विशालगडी निघाले आणि  बाजी प्रभू, त्यांचा भाऊ फूलाजी आणि उर्वरित सुमारे ३०० मावळ्यांसह १०००० बिजापुरी सैन्याची वाट अडवत लढा दिला. हि लढाई १८ तासांपेक्षा जास्त वेळ चालू होती.   

 "दंड पट्टा" नावाच्या शस्त्राचा वापर करण्याची कला बाजी प्रभूंनी हस्तगत केली होती.
संपूर्ण युद्धाच्या काळात बाजी प्रभूंनी भयंकर जखमी होऊनही लढाई सुरू ठेवली. महाराज विशालगडावर सुरक्षित पोहोचेपर्यंत लढा देण्यास त्यांनी मावळ्यांना बळ दिले. तोफांच्या तीन गोण्यांनी गोळीबार करून महाराज सुखरूप पोहोचल्याचा  इशारा देण्यात आला. छत्रपती शिवाजी महाराज ३०० मावळ्यांसह विशालगडाकडे गेले तेव्हा सूर्याराव सर्वे आणि जसवंतराव दळवी या विजापुरी सरदारांनी या किल्ल्याला आधीपासून वेढा घातला होता.  महाराजांनी आपल्या 300 मावळ्यांसह किल्ल्यापर्यंत पोहोचण्यासाठी लढा देऊन सुर्वेचा पराभव केला.

बाजी प्रभू देशपांडे आणि त्यांच्या मावळ्यांच्या बलिदानाच्या स्मरणार्थ छत्रपती शिवाजी महाराजांनी घोडखिंडील पावनखिंड हे नाव दिले . 

____________________